Телескоп НАСА «Кеплер» вышел на пенсию. Что он успел сделать?

Телескоп НАСА «Кеплер» вышел на пенсию. Что он успел сделать?

Правообладатель иллюстрации
EPA/NASA HANDOUT

Телескоп «Кеплер», запущенный НАСА в марте 2009 года для поиска новых миров, окончательно прекратил работу. Его топливный бак опустел, связь с ним навсегда потеряна.

Строго говоря, топливо фактически закончилось еще в начале октября — тогда телескоп сильно потерял в «остроте зрения», но еще почти месяц передавал ученым данные своих последних наблюдений.

«Кеплер» открыл человечеству ворота для исследования космоса», — утверждает Уильям Боруки, который сам уже вышел на пенсию, но когда-то возглавлял разработку этого проекта НАСА.

Media playback is unsupported on your device

Открытия телескопа «Кеплер» за минуту

За девять с половиной лет работы на орбите телескоп отыскал больше 2500 планет, расположенных за пределами нашей Солнечной системы. И еще больше — потенциальных кандидатов, природу которых ещё предстоит установить.

Среди обнаруженных им миров есть планеты, по размеру схожие с Землей. Там, как и на Земле, теоретически не исключено существование жизни.

  • Где нам искать внеземную жизнь?
  • Инопланетяне не откликаются? Мы неинтересны искусственному разуму
  • Глобус Марса и неуловимый Стив. Как помочь НАСА, не выходя из дома

«До «Кеплера» мы вообще не знали, насколько часто или редко в нашей галактике встречаются планеты, — говорит глава астрофизического подразделения НАСА Пауль Херц. — Благодаря ему изменилось само понимание нашего места во Вселенной».

Как это возможно?

В отличие от звезд, планеты не излучают света, поэтому искать их намного сложнее. Приходится смотреть на звезды и ждать «затмения», точнее — транзита.

Транзит — это когда звездный диск пересекает другое небесное тело (например, комета или крупный астероид) и оно немного заслоняет источник света. Тогда тот почти неуловимо тускнеет — примерно на одну десятитысячную своей обычной светимости.

Правообладатель иллюстрации
NASA

Именно такие «затмения» искал «Кеплер». Если транзит происходит регулярно, с одинаковой периодичностью, можно сделать вывод, что это не просто случайно пролетевшее мимо небесное тело, а планета, вращающаяся вокруг материнской звезды.

Тогда начинаются расчеты. Зная точную продолжительность транзита и массу самой звезды, можно вычислить длину орбиты, а по изменению яркости — размер открытой планеты.

На основании этих данных и с учетом температуры материнской звезды можно рассчитать и температурные характеристики спутника и ответить на главный вопрос: может ли на планете существовать вода в жидком виде, то есть может ли она — хотя бы в теории — быть пригодной для жизни.

Основные открытия «Кеплера»: как это было

20 декабря 2011 года ученые НАСА объявили о том, что «Кеплеру» удалось отыскать первую экзопланету размером с Землю. Точнее, сразу две такие планеты: Kepler-20e и Kepler-20f.

Тогда же было заявлено, что на расстоянии тысячи световых лет от Земли существует по меньшей мере 30 тысяч планет, потенциально пригодных для жизни.

А в целом, предполагают астрономы, наша галактика Млечный путь насчитывает не менее 50 млрд планет, из которых как минимум 500 млн могут быть пригодны для жизни.

Позже наблюдения телескопа позволили уточнить эти цифры: вокруг звезд Млечного пути вращается в общей сложности не менее 160 млрд планет. А в конце 2012 года была найдена первая «экзосолнечная система» из четырех планет.

В апреле 2013 «Кеплер» сделал свое самое громкое открытие: сразу три экзопланеты, сравнимые по размеру с Землей и находящиеся в так называемой зоне Златовласки — не слишком близко к материнской звезде, но и не слишком далеко от нее, чтобы там могла существовать жидкая вода — а значит, возможно, и жизнь.

Правообладатель иллюстрации
NASA

Image caption

Слева направо: Kepler-22b (открытый чуть раньше), Kepler-69c, Kepler-62e, Kepler-62f и — самая правая — Земля

Впрочем, чуть позже выяснилось, что Kepler-69c, скорее, похож на Венеру, и жизнь на ней, скорее всего, невозможна.

Через месяц, в мае 2013-го «Кеплер» чуть не пришлось списать досрочно.

Там произошла необъяснимая поломка оборудования, и телескоп стало невозможно направлять в нужную сторону. Однако аппарат продолжал пересылать уже собранные данные, а через год инженерам удалось частично восстановить его работу.

Новая миссия получила название K2, и к январю 2015 года количество обнаруженных телескопом экзопланет перевалило за 1000.

А в мае того же года «Кеплеру» по-настоящему повезло — ему удалось увидеть полный цикл рождения сверхновой звезды: до, во время и после взрыва.

Пропустить Youtube пост , автор: NASA’s Ames Research Center

Внимание: Контент других сайтов может содержать рекламу.

Конец Youtube сообщения , автор: NASA’s Ames Research Center

В мае 2016-го ученые НАСА объявили, что из 1284 открытых экзопланет сто похожи на Землю, при этом девять из них расположены в «обитаемой зоне». А в 2017-м «Кеплер» отыскал «экзосолнечную систему» из восьми планет — прямо как наша (после того, как Плутон был разжалован и переведен в разряд карликовых планет).

Но главное — телескоп подтвердил, что теоретически пригодные для жизни планеты вращаются вокруг примерно каждой третьей звезды, которую можно увидеть на ночном небе.

А значит, поиски продолжаются.

Источник: bbc.com

Похожие записи

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *